8.31.2009

Vuelta 2: Henderson?!

Sorry, I refuse to post a pic of Henderson or Bosic or Freire.
Stage 2
1. Henderson (Columbia)
2. Bosic (Vacancesoleil)
3. Freire (Rabobank)
GC
1. Cancellara
2. Henderson
3. Ciolek
4. Boonen

Sorry, I'm distracted...

I know, I'm not up dating my blog properly in the last period. I'm distracted and must admit that I was forgeting about the start of Vuelta on Saturday. Luckly I remembered it just in time to see Andy's TT.
Anyway... that's my dream bike (not MY bike unfortunately). Do you like it? I do. Perhaps one day I'll can ride it...

8.30.2009

Vuelta 1: Ciolek


1 Ciolek
2 Sabatini (Liquigas)
3 Hammond (Cervelo)
GC
1 Cancellara
2 Ciolek
3 Boonen
[Pic from http://www.europeloton.com/2008/12/on-rise-milrams-gerald-ciolek-poised.html]

8.29.2009

8.28.2009

Interview about Tour, Vuelta and World Championship

From: http://lequotidien.editpress.lu/les-sports/5273.html
An English translation on My Blog (thanks Fede for your hard job!)

«Un jour, on montera à deux sur le podium»

Andy et Frank Schleck vont repartir à l'assaut des montagnes. Mais cette fois, ce sera en Espagne...

Le 26 juillet dernier s'achevait un Tour de France marqué par les frères Schleck. / De notre journaliste Denis Bastien

... Outre le succès d'étape de Frank au Grand Bornand, le maillot blanc d'Andy et sa deuxième place au général, la cinquième de Frank, il y avait toute cette émotion que les deux frangins avaient donnée au public. Les revoilà en selle pour un Tour d'Espagne, terrain de préparation idéal pour les Mondiaux de Mendrisio. Mais peut-être pas seulement...


Hier après-midi, les deux frères Schleck ont repris la route. En voiture. Direction les Pays-Bas où ils vont s'aligner, samedi, au départ de la Vuelta. Interview croisée.

Un mois s'est écoulé depuis la fin du Tour de France. Comment avez-vous vécu ces longues journées de break?

Andy Schleck : C'était un bon break. C'est vrai que sur la fin, le Tour, c'est pénible, il y a la fatigue. J'étais vraiment content de retrouver la maison mais cela n'a pas duré. D'ailleurs dès le lundi qui avait suivi, nous sommes allés enchaîner des critériums aux Pays-Bas. Quatre jours de suite avant de revenir au Gala Tour de France. Personnellement, j'en ai accumulé un peu plus que Frank. C'est du stress. J'ai fait les déplacements en voiture. Mais j'ai trouvé quand même le temps de me reposer. Tranquille. J'ai décompressé.

Frank Schleck : Comme Andy, j'ai vraiment apprécié de retrouver la maison. C'est vrai qu'avec les critériums, ce n'est pas de tout repos. Mais oui, j'ai bien récupéré. Nous n'avons repris l'entraînement que depuis deux semaines, histoire de reprendre un bon coup de pédale. C'est sûr que pour le moment, nous ne sommes pas au top mais on compte justement sur cette Vuelta pour nous améliorer de jour en jour. Tranquillement jusque dans la dernière semaine où on pourrait montrer quelque chose...

Aujourd'hui, que retenez-vous du Tour?
Frank Schleck : Ce que je retiens, c'est d'abord ce que le public nous dit avoir retenu. Il y avait Contador et les deux frères Schleck pour vraiment faire la course sur la fin. Contador était bien le plus fort mais il fallait essayer et nous n'avons pas de regrets là-dessus.
Andy Schleck : Je pense que nous avons fait le spectacle. On a fait ce qu'on pouvait. C'est toujours facile de refaire ceci ou cela. Soyons fiers de ce qu'on a fait.
Avez-vous justement un regret?
Andy Schleck : Non. Bien sûr, il y a ce coup de bordure de La Grande Motte qui nous fait perdre une quarantaine de secondes. Pour moi, cela importait peu. Mais pour Frank, ça lui a coûté sa troisième place. C'est notre seul regret.
Frank Schleck : J'avais les jambes pour le podium, c'est clair. De mon point de vue, Andy et Contador étaient les deux plus forts. Je pensais pouvoir faire troisième. C'est vrai que c'est con, ce coup de bordure. Moi, j'ai un autre regret. En fait la suppression des bonifications aux arrivées m'a privé de précieuses secondes notamment au Grand Bornand. Mais bon, balayons ces regrets, nous avons fait un super Tour de France. Un jour, on montera tous les deux sur le podium à Paris.

Avez-vous été surpris par votre popularité qui a encore grandi en juillet dernier?
Andy Schleck : Un peu, oui. Mais il faut dire que la course l'a décidé ainsi. Evans n'a jamais été dans le coup. Sastre n'était pas très bien. Nous étions mieux. En fait, comme dit Frank, nous étions les seuls rivaux pour Contador. Le public a apprécié. Les spectateurs et téléspectateurs aiment des étapes animées et nous les avons justement animées dans la dernière semaine.
Frank Schleck : De ce point de vue, nous avons fait le maximum et c'est vrai que le public nous a montré qu'il appréciait de nous voir faire la course.

Au Luxembourg, comment cela se passe-t-il?
Andy Schleck : Très bien. En dehors des festivités prévues, on est restés calmes, on aime notre tranquillité. Mais c'est vrai que lorsqu'on s'arrête en cours d'entraînement boire un café, les gens viennent faire une photo, demander des autographes. C'est sympa car c'est ici, au Luxembourg. Cela fait plaisir.
Frank Schleck : Si on peut donner du bonheur aux gens, il ne faut hésiter. Mais après l'euphorie du Tour, on a su rester tranquilles entre les critériums.

Pour l'édition 2010 du Tour, votre expérience 2009 vous a apporté quoi?
Andy Schleck : Le Tour, c'est fini, je n'aime pas trop m'épancher sur les choses passées mais c'est clair que ça m'a apporté beaucoup de confiance. Cela m'a conforté dans ce que je pensais. En 2007, j'avais terminé deuxième du Giro. En 2008, j'avais fini meilleur jeune mais j'avais commis quelques fautes de jeunesse (NDLR : une défaillance dans l'étape de Hautacam). Là, je finis deuxième. Cela m'a conforté dans l'idée que je pouvais le remporter. Je veux aller plus loin un jour, oui, c'est sûr. Je le sens. Cela me donne confiance. Je peux remporter un grand tour et je peux remporter le Tour, je pense.
Frank Schleck : Moi, cela me donne beaucoup d'espoirs. Il faut penser que l'an prochain, Contador sera au départ avec une nouvelle équipe. Armstrong également. Nous, on sait que notre équipe sera sans doute au moins aussi forte. Ce sera différent. Ce ne sera pas plus facile. Mais là, on sait ce qu'on vaut. C'est réaliste de penser qu'on peut terminer tous les deux sur le podium.
Andy, comment avez-vous interprété les rumeurs de votre possible transfert dans l'équipe Radio Shack de Lance Armstrong?
Andy Schleck : Cela fait déjà cinq ans que je fais ce métier et je commence par connaître comment fonctionnent les rumeurs. Je me doutais bien qu'en parlant avec Lance Armstrong, qu'en parlant avec Alberto Contador, il y aurait des rumeurs. C'est comme ça, alors quand j'ai su qu'on évoquait mon transfert pour la nouvelle équipe Radio Shack, c'était franchement pour rigoler!

Est-ce le côté négatif de votre notoriété grandissante sur le plan mondial?
Andy Schleck : Oui, c'est tout à fait ça...

Passons enfin à ce Tour d'Espagne dont le départ sera donné samedi aux Pays-Bas...
Frank Schleck : Au départ, c'est clair que nous n'y allons pas pour remporter le classement général. Tous les deux, Andy et moi, on va découvrir ce qu'est le Tour d'Espagne puisqu'il s'agit de notre première participation. On y va pour monter en forme et tenter pourquoi pas de remporter une étape. Chez nous, le coureur protégé pour le classement général, c'est Jakob Fuglsang. Je pense qu'il peut faire un top cinq dans cette Vuelta. On verra bien pour notre part. Si on peut se fixer sur une ou deux étapes, on le fera.
Andy Schleck : Comme j'ai fait beaucoup de critériums, des épreuves de cent kilomètres sur un bon rythme, je pense que j'ai gardé un peu de rythme. C'est plus facile pour moi de reprendre le départ d'un grand tour. Je pense que je ne serai pas super au départ dans les premières étapes mais je compte m'améliorer au fil des jours. De toute façon, la Vuelta, c'est quand même la meilleure préparation pour les Mondiaux.

Justement, irez-vous au bout de ce Tour d'Espagne ou au contraire, arrêterez-vous à une semaine de l'arrivée comme c'est la coutume pour les coureurs qui veulent se préparer pour les championnats du monde?
Andy Schleck : C'est la course qui le décidera. Si je suis placé, je ne me vois pas abandonner. Il reste une semaine entre la fin de la Vuelta à Madrid et les Mondiaux de Mendrisio. Si on finit fort la Vuelta, on reste fort pour les Mondiaux. C'est mon point de vue.
Frank Schleck : Je le pense également. Mais je suis prudent par rapport à la Vuelta. On va essayer de se faire plaisir dans ce Tour d'Espagne. Mais si un jour, je suis dans le gruppetto, je n'en ferai pas une maladie comme si cela devait arriver sur le Tour. Le soir, je boirai une bonne bière pour me remettre. Et je continuerai à fixer une étape. C'est dur de savoir si on va s'arrêter ou pas. Si on est placés, on ira au bout, je pense.
Andy Schleck : Pour ma part, je considère que c'est une nouvelle aventure, ce Tour d'Espagne. Au fond, je ne suis pas mécontent de repartir. Nous avons eu deux pics de forme. Avec les classiques en début de saison. On était bien présents. Et sur le Tour. Nous étions là également. Cela me plaît de penser que je peux durer toute la saison. Ce sera la première fois que je vais enchaîner deux grands tours. C'est une nouvelle donne. Cela m'excite d'y penser. C'est bien mieux pour moi que de m'aligner dans deux ou trois petites courses par étapes. Je ne suis pas pour le classement général mais on ne sait pas ce qui peut se passer. On y va sans pression. Je prendrai la décision de m'arrêter avant la fin, ou pas, en fonction de mes sensations. Et je n'oublie les conseils de ceux qui ont déjà disputé la Vuelta.

Quels sont-ils?
Andy Schleck : Tous m'ont dit que ces trois semaines rapportent beaucoup pour le début de saison de l'année suivante. À ce stade de la saison, c'est bénéfique. D'autant plus qu'après, il y a les Mondiaux puis à la mi-octobre, pour conclure, le Tour de Lombardie. Et les courses préparatoires, le Tour d'Emilie que Frank a déjà remporté. Tout cela m'inspire. Je suis le type de coureurs qui a du mal à me lancer en début de saison. Alors si je peux prendre un peu d'avance, cela me fera du bien. Cela étoffera considérablement mon bagage.

Dans cette Vuelta, vous allez revenir mardi prochain à Liège, théâtre de votre succès en avril dernier dans la Doyenne. Vous y pensez?
Andy Schleck : J'y pense mais je sais déjà que ma forme ne sera pas adéquate pour briller en ce début de Vuelta. Je ne sais pas comment mon corps va réagir mais je crois quand même que je vais monter en puissance au fil des jours. Mais cette étape qui se termine à Liège, je ne sais pas exactement à quoi elle ressemble.

Elle emprunte les routes de l'Amstel Gold Race avec deux passages au Cauberg (NDLR : la côte d'arrivée de l'Amstel à Valkenburg) puis elle emprunte le final de Liège-Bastogne-Liège...
Andy Schleck : Oh, là, ça risque d'être trop dur pour moi...

Les championnats du monde à Mendrisio, vous y pensez?
Frank Schleck : C'est clair que ce sera comme une classique dure. Donc dans nos cordes. Avec Kim Kirchen, nous aurons trois belles chances et comme les années suivantes, les Mondiaux rentreront plus dans les cordes des sprinters, il faudra saisir cette chance. Mais il faudra juste voir comment on sortira de la Vuelta...

Vuelta a Espana

[Pic from http://www.flickr.com/]
From http://www.team-saxobank.com/ny_news.asp?lang=uk&n_id=2493 [but have a look also here: http://www.cyclingnews.com/news/saxo-bank-set-for-launch-in-vuelta-prologue]
[28.08 13:02] Saturday, when the international peloton of professional riders takes on the last Grand Tour, Vuelta a Espana it will be with a Team Saxo Bank delegation of pure world class: Jakob Fuglsang, Andy Schleck, Fränk Schleck, Fabian Cancellara, Matti Breschel, Kurt-Asle Arvesen, Karsten Kroon, Alexandr Kolobnev and Stuart O'Grady.

The race opens in Holland and continues to Belgium where stage four will have its finish line. Then the whole caravan will be lead to Spain on the first rest day of the Tour of Spain.

The course of the race surely favors the climbers with five stage finishes on top of a mountain with a myriad of steep and tiring climbs in between. In addition to the 4,8 kilometer long prologue in Assen, Holland, the race provides two other time trials of respectively 30 and 27,8 kilometers. For sure, we will also get to watch nerve-wrecking break and sprint decisions along the way and the Danish champion will be determined to try and repeat last year's stage win on the very last stage of the race.

Team Saxo Bank will be participating with a bunch of riders for all terrains. However, it is the first time Jakob Fuglsang will be riding a stage race of three weeks but the winner of Tour de Slovenie and Tour of Denmark is not nervous about his new role:

"Kim Andersen asked me if I would like to go for the general classification in the Vuelta where I would get the team's full support. It was an offer I could hardly say no to, and in principle it is my ambition to go for a position in the top 15”, states a purposeful Jakob Fuglsang, who right now prepares for the race in Luxembourg with teammate Kurt-Asle Arvesen.

"It's obviously an ambition which can be adjusted over time. If I have come too far behind in the GC after the first week of racing, I will adjust my objectives. Several stages seem interesting in the terms of stage wins. But since this is my first big tour, I take one day at a time. On the whole, we are in Spain with a team with many opportunities. Fabian will go for the time trials, which are flat, Matti and Stuart will be going for the bunch sprints and the Schleck brothers will be feeling right at home in the mountains. Although the brothers did a great effort during the Tour de France and subsequently had a long break from races I am sure that they have something to show for. We have a really good team and there is no pressure on my shoulders from either team managers or teammates”.

The race ends in Madrid on September 20th after 3292 kilometers.
Good luck guys and enjoy: it's the most important thing, isn't it?


8.26.2009

Andy against mosquitos... and more

Poor Andy! So in the last Tour you had to fight not only against Contador but also against mosquitos... Obviously you need somebody who stays up all night in order to keep them away fom you and allow you to have a proper rest. Ok, I'm ready! you have my telephon nummber/e-mail so call me and we'll organize something for Vuelta: I'm sure there are a lot of mosquitos in Spain too.
Eneco Tour is over, Boasson Hagen won it and I'm glad to hear that. Lars Bak is only 7... I hoped something better but Team Saxo Bank made a good race so no regrets about the final podium.
Final general classification
1 Edvald Boasson Hagen (Nor) Team Columbia - HTC 26:49:40
2 Sylvain Chavanel (Fra) Quick Step 0:00:45
3 Sebastian Langeveld (Ned) Rabobank 0:00:47
4 Jurgen Van Den Broeck (Bel) Silence-Lotto 0:00:58
5 Maxime Monfort (Bel) Team Columbia - HTC
6 Juan Antonio Flecha (Spa) Rabobank
7 Lars Ytting Bak (Den) Team Saxo Bank
8 Maarten Tjallingii (Ned) Rabobank 0:01:07
9 Jan Bakelandts (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 0:01:12
10 Francesco Gavazzi (Ita) Lampre - N.G.C. 0:01:22
11 Joost Posthuma (Ned) Rabobank 0:01:24
12 Jurgen Van Goolen (Bel) Team Saxo Bank 0:01:25
13 Andrey Amador (CRc) Caisse d'Epargne 0:01:34
14 Laszlo Bodrogi (Fra) Team Katusha 0:01:39
15 Greg Van Avermaet (Bel) Silence-Lotto
16 Nick Nuyens (Bel) Rabobank 0:01:41
17 Michael Rogers (Aus) Team Columbia - HTC 0:01:43
18 Michiel Elijzen (Ned) Silence-Lotto
19 Nikolas Maes (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 0:01:47
20 Juan Jose Oroz (Spa) Euskaltel - Euskadi 0:01:48
21 Tomas Vaitkus (Ltu) Astana
22 Frank Hoj (Den) Team Saxo Bank 0:01:54
23 Jose Joaquin Rojas Gil (Spa) Caisse d'Epargne 0:01:55
24 Steve Morabito (Swi) Astana 0:01:58
25 Thomas Lövkvist (Swe) Team Columbia - HTC 0:02:02
26 Jérémy Roy (Fra) Française Des Jeux 0:02:15
27 Simon Spilak (Slo) Lampre - N.G.C.
28 Roy Sentjens (Bel) Silence-Lotto 0:02:22
29 Nico Sijmens (Bel) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:02:25
30 Steven De Jongh (Ned) Quick Step 0:02:29
31 Gerben Löwik (Ned) Vacansoleil Pro Cycling Team 0:02:34
32 Renaud Dion (Fra) AG2R La Mondiale 0:02:48
33 Alexandre Usov (Blr) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:02:53
34 Guennadi Mikhailov (Rus) Team Katusha 0:03:18
35 Pablo Lastras (Spa) Caisse d'Epargne 0:04:19
36 Yuriy Krivtsov (Ukr) AG2R La Mondiale 0:04:40
37 Mathieu Drujon (Fra) Caisse d'Epargne 0:05:06
38 Mauro Da Dalto (Ita) Lampre - N.G.C. 0:06:03
39 Tanel Kangert (Est) AG2R La Mondiale 0:08:36
40 Marco Bandiera (Ita) Lampre - N.G.C. 0:08:41
41 Anthony Geslin (Fra) Française Des Jeux 0:08:54
42 Markus Eichler (Ger) Team Milram 0:09:03
43 Michal Golas (Pol) Vacansoleil Pro Cycling Team 0:09:18
44 Nikita Eskov (Rus) Team Katusha 0:10:01
45 Frederik Willems (Bel) Liquigas 0:11:28
46 Guillaume Le Floch (Fra) BBox Bouygues Telecom 0:13:01
47 Angel Gomez (Spa) Fuji-Servetto 0:13:03
48 Johan Vansummeren (Bel) Silence-Lotto 0:13:32
49 Murilo Fischer (Bra) Liquigas 0:20:45
50 Daniel Oss (Ita) Liquigas 0:22:08
51 Marcin Sapa (Pol) Lampre - N.G.C. 0:23:33
52 Brian Vandborg (Den) Liquigas 0:23:54
53 Alexandr Pliuschin (Mda) AG2R La Mondiale 0:24:00
54 Gert Dockx (Bel) Team Columbia - HTC 0:24:05
55 Johan Coenen (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 0:24:06
56 Javier Aramendia (Spa) Euskaltel - Euskadi 0:24:08
57 Kasper Klostergaard Larsen (Den) Team Saxo Bank 0:24:53
58 Jurgen Van De Walle (Bel) Quick Step 0:25:06
59 Thomas De Gendt (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 0:29:19
60 Maxime Vantomme (Bel) Team Katusha 0:29:30
61 Sergey Renev (Kaz) Astana 0:30:16
62 Yukiya Arashiro (Jpn) BBox Bouygues Telecom 0:30:28
63 David Deroo (Fra) Skil-Shimano 0:31:49
64 Kevin Hulsmans (Bel) Quick Step 0:32:15
65 Roy Curvers (Ned) Skil-Shimano 0:32:44
66 Svein Tuft (Can) Garmin - Slipstream 0:34:07
67 Maryan Hary (Fra) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:34:08
68 Tony Martin (Ger) Team Columbia - HTC 0:34:09
69 Jacopo Guarnieri (Ita) Liquigas 0:34:43
70 Romain Villa (Fra) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:35:05
71 Andrey Zeits (Kaz) Astana 0:36:06
72 Florent Brard (Fra) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:36:36
73 Branislau Samoilau (Blr) Quick Step
74 Aitor Galdos (Spa) Euskaltel - Euskadi 0:36:56
75 Robert Forster (Ger) Team Milram 0:37:53
76 Jose Alberto Benitez Roman (Spa) Fuji-Servetto 0:39:06
77 Kristof Goddaert (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 0:39:42
78 Thierry Hupond (Fra) Skil-Shimano 0:39:58
79 Albert Timmer (Ned) Skil-Shimano 0:40:26
80 Christopher Sutton (Aus) Garmin - Slipstream 0:41:07
81 Nikolai Troussov (Rus) Team Katusha 0:41:41
82 Hervé Duclos-Lassalle (Fra) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:42:15
83 Staf Scheirlinckx (Bel) Silence-Lotto 0:42:22
84 Tom Veelers (Ned) Skil-Shimano 0:43:03
85 Mathew Hayman (Aus) Rabobank 0:43:32
86 Jussi Veikkanen (Fin) Française Des Jeux 0:43:33
87 Servais Knaven (Ned) Team Milram 0:43:41
88 Andres Sergio De Lis (Spa) Euskaltel - Euskadi 0:43:44
89 Biel Kadri (Fra) AG2R La Mondiale 0:44:30
90 Bolat Raimbekov (Kaz) Astana 0:44:45
91 Fabrice Piemontesi (Ita) Fuji-Servetto 0:47:47
92 Yauheni Hutarovich (Blr) Française Des Jeux 0:49:47
93 Reinier Honig (Ned) Vacansoleil Pro Cycling Team 0:50:25
94 Domenik Klemme (Ger) Team Saxo Bank 0:50:28
95 Robert Wagner (Ger) Skil-Shimano 0:50:37
96 Sébastien Portal (Fra) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:51:13
97 Alexei Markov (Rus) Team Katusha 0:52:48
98 Josep Jufre (Spa) Fuji-Servetto 0:53:33
99 Cameron Wurf (Aus) Fuji-Servetto 0:53:57
100 Alex Rasmussen (Den) Team Saxo Bank 0:54:12
101 Angel Madrazo (Spa) Caisse d'Epargne 0:54:22
102 Vitaliy Buts (Ukr) Lampre - N.G.C. 0:54:27
103 Klaas Lodewyck (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 0:54:30
104 Niki Terpstra (Ned) Team Milram 0:56:34
105 Addy Engels (Ned) Quick Step 0:58:13
106 Jean-Charles Senac (Fra) AG2R La Mondiale 0:58:31
107 Alexandre Blain (Fra) Cofidis, Le Credit En Ligne 0:59:38
108 Wim De Vocht (Bel) Vacansoleil Pro Cycling Team 0:59:52
109 Aart Vierhouten (Ned) Vacansoleil Pro Cycling Team 0:59:53
110 Alexander Serov (Rus) Team Katusha 1:00:36
111 Matthew Harley Goss (Aus) Team Saxo Bank 1:02:03
112 Perrig Quemeneur (Fra) BBox Bouygues Telecom 1:02:20
113 Rick Flens (Ned) Rabobank 1:02:28
114 Pieter Vanspeybrouck (Bel) Topsport Vlaanderen - Mercator 1:03:50
115 Gatis Smukulis (Lat) AG2R La Mondiale 1:03:59
116 Floris Goesinnen (Ned) Skil-Shimano 1:04:48
117 Angelo Furlan (Ita) Lampre - N.G.C. 1:05:30
118 Huub Duyn (Ned) Garmin - Slipstream 1:08:07
119 Pablo Urtasun (Spa) Euskaltel - Euskadi 1:08:15
120 Mark Renshaw (Aus) Team Columbia - HTC 1:09:19
121 Josu Agirre Aseginolaza (Spa) Euskaltel - Euskadi 1:09:59
122 Ermanno Capelli (Ita) Fuji-Servetto 1:10:13
123 Francesco Chicchi (Ita) Liquigas 1:10:59
124 Kenny Dehaes (Bel) Silence-Lotto 1:11:18
125 Andrea Tonti (Ita) Fuji-Servetto 1:11:29
126 Martin Müller (Ger) Team Milram 1:12:12
127 Ricardo Van Der Velde (Ned) Garmin - Slipstream 1:13:35
128 Graeme Brown (Aus) Rabobank 1:13:56
129 Bobbie Traksel (Ned) Vacansoleil Pro Cycling Team 1:15:07
130 Mirco Lorenzetto (Ita) Lampre - N.G.C. 1:16:08
131 Steven Cozza (USA) Garmin - Slipstream 1:18:04

8.25.2009

Andy's diary of July...belated


I was on the Tour when cyclingnews posted that, I read it but didn't put here on my blog. I do it now, waiting for Vuelta: allez Andy!

Wet Cols and revelations

I’m dry at last. I’m in the hotel kicking back after a very long and very wet stage 13 to Colmar. It was a typically difficult stage in the rain, with a lot of stress. The leaders wanted to stay near the front, the sprinters didn’t want to get dropped and the domestiques were pulling all day long. It was a huge turnaround from the previous few days with temperatures plummeting by at least 15 degrees. On days like that it’s important to keep your body warm, but it’s just so hard when the rain is so relentless.

On to bigger fish and you’re probably wondering who I think will win the Tour de France. I’m not being coy but it really is too early to tell. On yesterday’s climbs both Armstrong and Contador looked strong, but so did my brother and some of the other favourites too.

I still think that it’s a wide open race. If you look at Cadel Evans, he might be a few minutes down but he’s still riding really strongly. I think he’d be less than thirty seconds down if it wasn’t for the team time trial. In fact, he attacked a few days ago. I have to say that it wasn’t a move I expected but some of the peloton were laughing when he went away. That’s a big mistake I thought when riders were chuckling away into their team radio. Cadel isn’t a guy I know personally but I have a lot of respect for him as a rider. Some say he never attacks but there he was, putting people into difficulty. Some of those people that laughed won’t be laughing when the race hits the Alps and he’s a main contender.

Looking at some of the other candidates it’s obvious that Menchov has given up on the overall. He might still be able to get into a break but the yellow jersey is probably over for him. Carlos Sastre, last year’s winner and my old teammate, might have just lost too much time, but I still expect him to fight. That’s the thing about the Tour de France, you can’t count people out at any stage. The race doesn’t finish until the line in Paris and everyone who wants to do well in this race would do well to remember that.

There have been two revelations in this year’s race as far as I’m concerned and they’re both in the top 10 overall. I don’t know Bradley Wiggins that well but I remember when I was a kid he raced in Luxembourg and won a race there; the same race I won a few years later. I know he went and spent a lot of time on the track but I’m really surprised to see him up there. It’s exciting to have new people up there and of course you also have the German, Tony Martin. He is a rider with a huge engine and in my opinion he’s one of the favourites to win this race one day. He can climb pretty well, although I don’t know how he’ll be in the Alps this year.

Like I said, it’s a totally wide open race and, a bit like last year, it might come down to just one big attack. You don’t have the chance to attack 20 times. You have to wait and see and take your chances when you can. With my own form I’ll be a bit more guarded when it comes to predictions. I started in Monaco feeling very strong and I’m not sure if I can improve my shape, but we’re 13 stages down and I’m still feeling strong.

Before I run downstairs for my massage I just wanted to talk about two of my teammates and friends who have had very different Tour experiences in the last few days. Firstly, Kurt-Asle Arvesen, who unfortunately had to pull out after breaking his collarbone. It’s a real shame to lose someone like him, and I’m not just saying that on a superficial level. We’re a bunch of riders who really pride ourselves on our collective spirit. I know a lot of teams come out with clichés like that but with us it’s the real deal. Kurt is a true friend and it’s a real shame he’s gone. We were planning on racing together after the Tour and now that plan has been destroyed. However, Kurt will be in Paris for the end of the Tour and I’m really looking forward to seeing him again. Kurt, if; you’re reading this, I hope you’re feeling better soon.

The second Saxo rider I have to mention is Nicki Sörensen who won stage 12. Again it’s going to sound like a team PR has put a knife to my throat and told me to say this but it’s all true. Nicki has been with the team for a long time now and he’s done the Tour on a few occasions. He’s the consummate teammate who will never stop working and a rider who the Schlecks owe a lot. Do you remember when Frank won Amstel? It was Nicki who did so much of the groundwork for him. In fact, he did the very same thing for me in Liege this year, too. He always sacrifices everything for the team and when a guy like him wins a stage it’s just an incredible reward for all his hard work. If I could wish anyone in the team a stage win it would be Fränk, but Nicki second.

Luxembourg National Team new suit for Mendrisio

I'm looking forward to see you in it, Andy!
And so, what do you think fangirls? do you like it or prefer the old one?
[pic from
http://www.fscl.lu/commande/]

"Be kind with cyclists"

So Vuelta is going to start and holidays are almost over for Andy and Frank. I must complain the lack of information by Andy's Twitter in the last week. Probably Andy stoped write ashamed because of Sansen's rude remark about that original and funny:
"Weekend done was lots of fun"
.............................................................
Or simply he's defending his privacy. And of course I agree: it's boring and silly to say to everybody every little and daily things you do.
My favourite Twitter entry anyway is that by DZ:
"Sitting outside of a starbucks drive thru...I love listening to the orders."
What a crazy sweet romantic guy!
Good luck for Vuelta, dears! and enjoy your family and friends in these last free days.

8.24.2009

Eneco tour 6: what a nice GC today!


Boasson Hagen won today stage in front of the Saxo Banker M.Goos and is still leader, in GC Farrar is 2 and Lars Bak 3: congrats to Lars! hopefully we'll se him on the final podium!
GC after stage 6
1 Edvald Boasson Hagen (Nor) Columbia-HTC
2 Tyler Farrar (USA) Garmin-Slipstream 0:00:21
3 Lars Bak (Den) Saxo Bank 0:00:25
4 Sylvain Chavanel (Fra) Quick Step 0:00:31
5 Joost Posthuma (Ned) Rabobank 0:00:33
6 Juan Antonio Flecha (Spa) Rabobank 0:00:35
7 Francesco Gavazzi (Ita) Lampre-NGC 0:00:38

8.23.2009

Did Nibali break his collarbone?!

Ok, I'm not patriotic but to loose Vincenzo before Vuelta and Words... and then he's a friend, a good boy and strong promising racer. I'm close to you, get well sonn!
Ti sono vicino Vincenzo, guarisci presto e... speriamo non sia vero!

Eneco Tour: Farrar (4) and LARS BAK!!!

I wasn't at home and I did see that, but I'm so happy: Tyler Farrar won 4 times in a week - not in a row, ok - and one of my favourites Saxo Bankers won today stage. LARS BAK ROCKS!!

8.21.2009

Eneco Tour 3: TOM BOONEN!!!


Boring stage but exciting spring!

Eneco Tour 2: a great Frank Hoj! - and more

[pic by me]
"Tyler Farrar Takes Second Stage - Frank Høj Spends Day in Break", that's the almost perfect syntesis of yesterday stage by www.team-saxobank.com. Almost because to be perfect it ought be: "Tyler Farrar takes also second stage - an amazing Frank Hoj spends day in breack". I'm really enjoying this Eneco Tour! you can find a good commentary everywhere (Gazzetta excluded) and if you can watch it! here I want simply say: Farrar is a wonderful sprinter and Hoj a great fighter (as all Saxo Bankers, eheh!).
About Saxo Bank: what do you think about our nice K.A.Arvesen who flys to Ireland by Lance's private jet? Mhm...
Trittico Lombardo is over: Santambrogio won Tre Valli Varesine, Visconti won Coppa Agostoni and Paolini won Coppa Bernocchi. The coacher of the Italian National Team Ballerini looks perplexed. I have only a name for Mendrisio: Vincenzo Nibali. He's doing well and the hard climbs of that year WC suit him. I hope and think that Andy will win it, anyway.
I'm not patriotic, you know, but today I'm a bit sorry for the withdrawal of Alex Swarzer... Not because he's Italian (it could be Austrian, it's an hystorical fact) but because he's a nice guy. Good luck for the next time!
Eneco TourGC
1 Farrar
2 Boasson Hagen
3 Boonen
4 Chavanel
5 Wiggins
6 Posthuma (super Rabobank yesterday!)
7 Nibali
12 Bak
45 Hoj

8.20.2009

Eneco Tour 1 and Lele coming back


First: I want to say welcome to Emanuele Sella who came back to race yesterday in Coppa Agostoni (ending 20, Visconti won it) after an year of disqualification for doping. Doping is a stupid and unhealty thing but to find the courage to collaborate to stop it and to try a new start is good and great.
Second: did you watch the Eneco Tour yesterday? what a stage! Farrar won at the bunch sprint: bravo! but bravo to Boonen too: he punctured and must come back to the front when the peloton was already preparing the sprint and managed to be second, behind Boasson Hagen. Chapeau! Bravo to the Saxo Banker Lars Bak then: he went in a long breack away with 3 others racers and improved his GC. Awful crash just at the sprint... [Pic by Bettini]
Eneco Tour Stage 2
1. Tyler Farrar 4.18.40
2. Tom Boonen + 0.00
3. Edvald Boasson Hagen + 0.00
4. Graeme Brown + 0.00
5. Robert Forster + 0.00

10. Juan José Haedo, Team Saxo Bank + 0.00
19. Matthew Goss, Team Saxo Bank + 0.00
54. Kasper Klostergaard, Team Saxo Bank + 0.00
72. Lars Bak, Team Saxo Bank + 0.00
73. Frank Høj, Team Saxo Bank + 0.00
74. Dominic Klemme, Team Saxo Bank + 0.00
77. Alex Rasmussen, Team Saxo Bank + 0.00
107. Jurgen Van Goolen, Team Saxo Bank + 0.00

Overall standings after stage 2
1. Tyler Farrar 4.23.26
2. Tom Boonen + 0.04
3. Sylvain Chavanel + 0.09
4. Edvald Boasson Hagen + 0.10
5. Bradley Wiggins + 0.11

13. Lars Bak, Team Saxo Bank + 0.15
14. Alex Rasmussen, Team Saxo Bank + 0.15
36. Matthew Goss, Team Saxo Bank + 0.22
48. Jurgen Van Goolen, Team Saxo Bank + 0.24
73. Juan José Haedo, Team Saxo Bank + 0.27
86. Frank Høj, Team Saxo Bank + 0.29
116. Dominic Klemme, Team Saxo Bank + 0.34
142. Kasper Klostergaard, Team Saxo Bank

8.19.2009

Yes we like.... André Steensen



You know, my blog and I are a little Schleck-maniacs - only a little! but I'm also a Saxo Bank supporter and have my favourites racers in others teams too. In general I like attacking guys and so B. Mollema and C.Poos already had their post. Young promising riders are in another cathegory I love: Seldrayers, Guarnieri... I'll write something about F.Masciarelli. Today post is dedicated to a Saxo Bank new entry:
[info from http://www.cyclingwebsite.ne]

André Steensen

Name: André
Family name: Steensen
Nationality: Denmark
Gender:
Age: 21 years
Date of birth: October 12, 1987
Place of birth: Skanderborg, Denmark
Results



2004: in National Championship, Road, Juniors, Denmark, Hadsten (DEN)

2005: in National Championship, Road, TTT, Juniors, Denmark (DEN); + Thomas Guldhammer, Troels Rønning Vinther
2005: in Stage 1 Course de la Paix, Juniors, Litomerice (CZE)
2005: 3º in Stage 3 part b Course de la Paix, Juniors, Roudnice (CZE)
2005: in Stage 4 Course de la Paix, Juniors, Pirna (CZE)
2005: 2º in General Classification Course de la Paix, Juniors (CZE)
2005: 3º in Stage 4 Trofeo Karlsberg, Juniors, Homburg (GER)
2005: in Stage 5 Trofeo Karlsberg, Juniors, Reinheim (GER)
2005: 3º in General Classification Tour du Pays de Vaud, Juniors (SUI)
2005: 3º in National Championship, Road, ITT, Juniors, Denmark, Odense (DEN)
2005: in Stage 2 GP Général Patton, Juniors, Vianden (LUX)
2005: 2º in General Classification GP Général Patton, Juniors (LUX)
2005: in Stage 1 part a Liège-La Gleize, Juniors, Herve (Grand Rechain) (BEL)
2005: 2º in Mountains classification Liège-La Gleize, Juniors (BEL)
2005: 2º in General Classification Liège-La Gleize, Juniors (BEL)
2005: 3º in Kolding, Elite/U23, Kolding (DEN)
2005: 3º in Stage 1 Giro della Lunigiana, Juniors, Arcola (ITA)
2005: 2º in Stage 1 GP Rüebliland, Juniors, Oberehrendingen (SUI)
2005: 2º in Haderslev (DEN)

2006: 3º in National Championship, Road, TTT, Elite, Denmark (DEN)
2006: 3º in Stage 1 Jadranska Magistrala, Labin (CRO)
2006: 3º in Stage 5 part b Giro delle Regione, U23, Lodi (ITA)

2007: 3º in Prologue Jadranska Magistrala, Pazin (CRO)
2007: 2º in Hillerød (DEN)
2007: in Jysk/Fynsk Mesterskab, Road, ITT, Elite, Denmark, Holstebro (DEN)
2007: in CH-Transport Løbet/CK Fix, Svogerslev (DEN)
2007: 2º in Kolding, Elite/U23, Seest (DEN)
2007: in Thorsager, Rønde (DEN)
2007: 2º in Stage 1 Aarhus, Hasselager (DEN)
2007: 2º in Prologue Aarhus, Hasselager (DEN)
2007: 2º in Sorø, Sorø (DEN)
2007: in National Championship, Road, ITT, U23, Denmark, Odder (DEN)
2007: 3º in Stage 3 Tour de l'Avenir, Cholet (FRA)
2007: 3º in General Classification Tour de l'Avenir (FRA)

2008: 2º in Holstebro, Holstebro (DEN)
2008: 2º in Lemvig, Elite/U23, Lemvig (DEN)
2008: 3º in Viborg, Viborg (DEN)

2009: 3º in Aalborg, Klarup (DEN)
2009: 17º in Veenendaal - Veenendaal, Veenendaal (NED)
2009: in Grenå OK/Kvickly Løbet, Elite/U23, Bavnehøjvej, Grenå (DEN)
2009: 8º in Stage 1 Tour de la Région Wallonne, Beaufays (BEL)